El loro más grande del mundo amenazado por una epidemia

Una epidemia está golpeando el loro más grande del mundo, el kakapo en peligro de extinción, el jueves, dijeron científicos de Nueva Zelanda. Una de las últimas poblaciones de kakapos que viven en la Isla del Bacalao, una tierra aislada en el sur de Nueva Zelanda, ha sido afectada por una infección micótica respiratoria llamada aspergilosis, dijo el Departamento de Conservación ( DOC).

Siete loros murieron, incluidos dos adultos, y 36 reciben tratamiento, según el DOC. Esto representa una gran pérdida para una especie con menos de 150 ejemplares adultos. “La aspergilosis tiene un impacto devastador en el kakapo”, dijo el DOC en un comunicado.

Esta nueva amenaza se produce cuando hace unas semanas los científicos celebraban una temporada de reproducción excepcional para esta ave nocturna que no podía volar, que se creía extinta.

Gracias a los esfuerzos sostenidos durante varias décadas, el número de kakapos, unos cincuenta en la década de 1990, ha aumentado ligeramente. El programa de reproducción estrechamente monitoreado contó con 249 huevos, dando esperanza de que 75 polluelos sobrevivirían este año, dos veces el récord anterior.

Pero los esfuerzos ahora se centran en salvar a las aves infectadas con aspergilosis, que parecía haber matado solo a un kakapo antes de este año, según el veterinario del zoológico de Auckland, James Chatterton. “Esta es una amenaza sin precedentes y estamos tratando de entender por qué sucedió este año”, dijo a TVNZ.

“Nuestra hipótesis en este momento es el clima: fue un año muy caluroso en el sur”. El calor y la superpoblación de nidos en la Isla del Bacalao podrían haber resultado en una abundancia de esporas de aspergilosis. El kakapo, cuyo nombre significa loro nocturno en maorí, fue una vez tan común que un explorador europeo había dicho que podían caer de los árboles como las manzanas.

Pero han ido desapareciendo poco a poco debido a la introducción de depredadores como gatos y perros y debido a sus hábitos reproductivos restrictivos: se aparean solo cada dos o cuatro años, cuando el rimu, un árbol nativo de Nueva Zelanda da mucha fruta.

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